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物流配送中心 最终是否将会取代仓库?

来源:亚游 发布时间:2019-10-12 10:37 点击数:


编辑:AG8亚游

  如今的配送中心,正在发生天翻地覆的变化,它能提供的远不止短期的仓储和接驳式运转服务;其选址更加靠近市区,利用了更多新的技术,并通过增设便利设施来吸引富有经验的工人,以此适应电商的需求并满足客户对快速配送的期望。

  随着客户希望更加快速地进行配送,许多企业正专注于增强和改进其配送中心。Applied Industrial Technologies (AIT) 公司供应链副总裁Tracie Longpre表示:「我认为配送中心将扮演更为关键的角色,当今时代的消费者已经习惯于在需要的时候立刻得到他们想要的东西。」

  为了满足消费者的期望,产品必须放置在离他们更近的地方。Longpre 说:「应用工业技术公司将继续扩大其分销中心的产品覆盖范围,并通过配送中心更快地对产品进行操作。」这包括从配送中心到本地服务中心的次日达服务。

  Indian River Consulting Group 管理合伙人 Mike Marks表示,拥有配送中心系统的企业能够更快地以更低的成本推出更多产品与服务,可以创造更多竞争优势,它们能在相同的售价下获得更多的利润。

  然而,改造配送中心并非易事,不仅库存必须以更快的速度进行流转,而且是通过大量小订单的形式(托盘更少且名目更多),这就增加了操作的复杂性。仓库解决方案提供商 Raymond 公司产品经理 Chris Merta 表示:「尽管订单数量有所增长,但配送中心的业务仍然面临着快速拣选和订单发货方面的压力。」

  为实现这些目标,其中一种方法是,将更多的产品放置在送货点附近或市区的配送中心。这样做另外还有一个好处,那就是,有可能找到更多的配送工人。

  而这一解决方案面临着另一个问题:许多都市区缺乏可用土地。为了应对这一挑战,一些公司正在建设多层配送中心,而不是将配送中心搬到别处。仲量联行(JLL),一家专注于房地产的投资管理公司,供应链和物流解决方案执行副总裁 Bob Silverman 表示。

  2017年,普洛斯集团在西雅图附近破土动工,修建了一座三层楼高的物流中心,此类配送中心在美国堪属首例。据了解,卡车可以开进第一层和第二层直接执行操作,而第三层楼是轻工制造和实验室。这些类型的设施占美国境内的配送中心的很小比例,但它们的数量正在增长。

  随着配送中心需要越来越多的工人来进行物品拣选,配送中心大小和位置也会随之被影响。仲量联行(JLL)供应链和物流解决方案国际总监 Rich Thompson 表示:「一个电商配送中心需要的工人可能是运送托盘或其他大宗商品配送中心需求的3至10倍。」这就意味着需要有更大的停车场、休息室和其他员工设施。

  许多零售商也在考虑是否将一些商店的空间,重新更改为配送中心或在线物流中心。通过这样做,他们可以解决「最后一公里」的配送难题,因为他们只需在商店内的配送中心就可以履行一些订单。

  为提高配送中心的生产率,AIT 公司致力于通过技术节省资金,从而开发出具有高级数据管理功能的仓库管理系统、物流跟踪和分析系统。该公司还在研究更加先进的自动化存储和检索系统、分类功能,以及供应链的数字化操作。

  Longpre 说:「对整个网络而言,实时可见功能会带来巨大效益。可见性有助于大幅度减少订货至交货的时间,并优化货运和库存管理。」

  Ryder System,一家供应链解决方案公司,正在其3个物流中心内对机器人、无人机、传感器和可穿戴设备进行整合。「我们的目标是更高效地运作。」解决方案设计集团总监 Alec Hicks 如是说。该公司还表示,无人机能在3小时内完成对整个场地的循环计数,而不是以往那样需要两天的时间。此外,智能眼镜可以在使用者的视野范围内指示订单货物的位置,从而把扫描每个库存商品所需的时间缩短了5~7秒。

  「货到人」技术则可将集装箱或产品,运送到拣货者手中的小型移动机器人,该技术在许多集散控制系统中越来越多地得到了应用。按照订单拣货的工人会把70%~80%的时间花在移动上,而实际拣货的时间只占20%~30%。

  Silverman 表示:「『货到人』技术致力于大大缩短甚至消除员工之间的距离。」其结果可以使生产率提高3倍。尽管其中一些技术已经存在了一段时间,但其在降低成本的同时仍在进步。

  Inther Group 也在使用「货到人」技术,完成不同订单所需的包含库存单位的装运物会自动抵达履行订单的工作站,工作站会提示操作者取什么货物以及将其放在哪里,从而使精确度得到提高。完成的装运物会自动移动,这样下一个任务就可以开始了。

  Inther Group 公司董事 Paul Hermsen 表示:「目前『货到人』技术覆盖了约95%销售至市场的产品。随着越来越多的配送中心和仓库利用机器人来拣货,以及拣货机器人的功能更加完善,这一比例还将发生变化。」

  然而,目前的机器人一般只可以操作重量不到一公斤的矩形纸箱,但重量较大、形状奇特或用塑料包装的产品就不太容易操作了。这是阻碍进一步推广该技术的障碍之一。

  现有的配送中心技术解决方案还具备更多实际性功能。ODW Logistics 执行副总裁 Jeff Clark 表示,配送中心可以利用当今的仓库管理系统(WMS),就分配多少库存给各种销售渠道做出更好的决策。例如,在决定一托盘袜子是划分为电商货物还是零售补货时,先进的WMS功能可以有效地在渠道之间分配库存,从而更加准确地满足需求。

  在过去10年里,装箱机(即比人工更高效地将包装材料做成箱子的机器)已经在生产能力和精确度方面有所提高,而且安装成本已经下降。Clark 补充道:「这对于那些希望减少劳动力以获得更高投资回报率的公司更具吸引力,并符合它们的需求。」

  其他传统的配送中心设备(如升降卡车)也可以配置视觉引导技术来使某些任务实现自动化。例如,Raymond 公司就将视觉制导技术集成到了自动升降卡车中。卡车学习其将要执行的操作(例如将一托盘的货物从这个位置移动到那个位置),就可以代替人工驾驶的车辆完成一些任务,从而让员工腾出手来处理一些更复杂的工作。Merta 表示:「这项技术对劳动力和资产进行了优化,使其效率达到最高。」

  由于配送中心需要的人员数量持续增长,而失业率仍处于历史最低水平,所以配送中心的管理者都在努力寻找工人。Thompson 指出:「如今,寻找劳动力是最大的难题。一个解决方案是提供一个更舒适的环境。每个人都想有一个好的工作环境,然而许多配送中心只不过是一些砖混建筑,里面也没有什么设施。」

  Thompson 最近去日本参观了一个自诩「以人为本进行设计」的配送中心,该地有一个儿童看护中心和攀岩墙,还有一些可以和餐厅媲美的就餐区。「在美国,这样的配送中心将会越来越多。」他预测道。

  正如Airbnb和Uber颠覆了酒店业和租车业一样,按需仓储的公司也打算对配送中心和仓库采取同样的做法。Thompson 表示:「按需仓储公司并不拥有仓储空间,而是将寻找仓储空间的公司与能够提供仓储空间的公司进行匹配。」

  虽然配送中心在许多供应链中扮演着更重要的角色,但它们不太可能消除商家对仓库的需求。有些产品需要长期仓储,原因也许是原材料只能在特定的时间供应,或者制造商需要大量生产以获得规模经济。

  与此同时,不断缩短的配送时间意味着配送中心及其部署的新技术将继续在许多供应链中发挥越来越大的作用。更多的配送中心将使用人工智能来更好地预测需求,从而降低库存持有成本。「如果你有良好的需求信息,就不需要大量库存。」Maxs 这样说。例如,人工智能工具可以检查订单进展状况以确定订单配置状态,然后据此来微调库存标准。

  总体而言,有一件事是确定的,那就是配送中心有能力加快订单的履行并实现产品的快速配送。

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